La clôture du chœur de la cathédrale


Au cœur de la plus emblématique de toutes les cathédrales gothiques, se trouve un pur joyau Renaissance : la clôture du chœur. Eclipsées par la renommée des vitraux, la fascinante beauté de ses sculptures, la richesse décorative, la finesse des détails n'échappent pas à l'admiration des visiteurs.


Fonction et histoire

Conçue par les chanoines pour séparer le chœur des autres parties de l'édifice, séparer le clergé des laïcs, elle correspond à une organisation médiévale du lieu qui sera modifée après le concile de Trente.


Structure

La clôture du chœur s'élève à une hauteur de 6 mètres et se développe sur une centaine de mètres. Dans sa hauteur,
on distingue quatre niveaux : le soubassement, l'ancienne claire-voie, les grandes niches qui présentent 40 scènes sculptées en ronde-bosse et les dais de couronnement. Le maître d'œuvre est Jehan de Beauce qui avait dirigé la construction du clocher nord.


Décor et sujets des grandes scènes

Le décor général est foisonnant, depuis les bas-reliefs des soubassements (sujets inspirés de l'Ancien Testament, de la mythologie, ...) jusqu'aux dais de couronnement qui sont une véritable dentelle de pierre. Consacrés à l'histoire de la Vierge et à la vie publique du Christ, les groupes sculptés qui meublent les niches, se lisent du sud vers le nord. L'art savant de la composition et l'extrême délicatesse de ces scènes en font une œuvre majeure de la sculpture religieuse.


Constat d'état

La clôture souffre d'un très fort encrassement ; elle souffre aussi de multiples lacunes et dégradations, cassures, éclats, graffitis et par endroits de désagrégation de la pierre. Les échafaudages installés lors des récentes restaurations du chœur et du déambulatoire ont permis de découvrir de nombreux fragments qui pourront être réintégrés.


Restauration

Le nettoyage de 1995 et la restauration de la travée de l'horloge en 2008 permettent de cerner les interventions à envisager : dépoussiérage et nettoyage, reprises de ragréages, fixation de certaines statues avec des gougeons en fibre de verre, recollage d'éléments fragilisés ou détachés, traitement des microfissures, consolidation des badigeons et mise en valeur par un éclairage approprié.

Ce délicat chantier de restauration qui promet d'être exceptionnel a commencé en mai 2015.
L'association
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28007 Chartres Cedex

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En savoir plus.


La restauration de la clôture du chœur : photos du chantier, juillet 2015.
Vue de l'échafaudage; détails des scènes 9, 10 et 11 ; couche de latex utilisée pour le nettoyage.
Scènes 1 à 14 (en rouge) restaurées.

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de la cathédrale de Chartres, "joyau unique en France, d'une exceptionnelle valeur artistique". Avec Les Amis de la Cathédrale de Chartres, contribuez à la restauration de ce chef d'oeuvre. (cliquez ici)
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